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Pressemitteilung

Limited (Ldt.) in der deutschen Rechtspraxis - ein Kurzkommentar zu neuen Entwicklungen und etwaigen Gefahren

(PM) , 08.01.2007 - von Dr. Boris Jan Schiemzik Partner der Rechtsanwaltskanzlei Rose & Partner, Hamburg www.rosepartner.de Die englische Limited (private company limited by shares) erfreut sich insbesondere bei den Klein- und mittelstndischen Unternehmern in Deutschland einer zunehmenden Beliebtheit. Anhand der Zahlen der Neugrndungen der englischen Kapitalgesellschaft lsst sich ablesen, dass die deutsche GmbH gegenber ihrer englischen Konkurrenz zunehmend an Boden verliert. Auch die gesellschaftsrechtliche Mischform, die Limited & Co. KG, die als Alternative zur GmbH & Co. KG erwogen wird, ist in der deutschen Wirtschaftspraxis immer hufiger anzutreffen. Vorteile bei der Gesellschaftsgrndung Hintergrund fr die Wahl der Limited ist die kostengnstige und schnelle Grndung der Gesellschaft, fr die kein Mindestkapital aufgebracht werden muss. Verglichen mit der deutschen GmbH lassen sich die Vorteile der Limited bei der Grndung und ihrer Kapitalverfassung nicht absprechen. Insbesondere erreicht man durch die Limited wie bei der deutschen GmbH eine Haftungsbeschrnkung auf die bernommene Einlage. Durch die jngste Reform des englischen Gesellschaftsrechts (sog. Companies Bill), wodurch der Companies Act von 1985 in wesentlichen Teilen ergnzt und durch den Companies Act 2006 ersetzt wird, wird das Rechtsstatut der Private Limited Company liberalisiert und der Wettstreit um die begehrteste Gesellschaftsform (race for laxity) weiter angeheizt. Es ist anzunehmen, dass durch die neue englische Reform die Attraktivitt der Limited in Deutschland weiter zunehmen wird. Daran wird wohl auch die in Deutschland ins Auge gefasste GmbH-Reform (Gesetzentwurf zur Modernisierung des GmbH-Rechts und zur Bekmpfung von Missbruchen, kurz MoMiG), die u.a. die Brokratie bei der Gesellschaftsgrndung abbauen und das Mindeststammkapital auf EUR 10.000,00 senken soll, wenig ndern. Rechtsunsicherheit durch Anwendung englischen Gesellschaftsrechts Bei der Wahl des rechtlichen Gewandes einer Gesellschaft ist jedoch groe Sorgfalt angezeigt. Mit der Gesellschaft soll in aller Regel ber Jahre bzw. Jahrzehnte hinweg gewirtschaftet werden. Dabei sind menschliche und rechtliche Konflikte auf vielen Stufen vorprogrammiert (Gesellschafter, Geschftsfhrung, Arbeitnehmer, etc.). Wenn sich ein Unternehmer in Deutschland zur Errichtung einer Limited entscheidet, sollte er bercksichtigen, dass auf die ihn betreffenden gesellschaftsrechtlichen Beziehungen englisches Gesellschaftsrecht Anwendung findet. Dabei stellt die Limited zunchst einmal einen Fremdkrper im deutschen Rechtssystem dar. Die Einbindung der Limited in die deutsche Rechtslandschaft verursacht nach wie vor in der deutschen Rechtsprechung und der Forschung viele Probleme. Die unzhligen offenen Rechtsfragen knnen im Einzelfall zu einer groen Rechtsunsicherheit fhren. Etwaige Einsparungen bei der Grndung knnen schnell aufgezehrt werden. Durch zeitintensive Rechtsberatung von auf englisches Gesellschaftsrecht spezialisierten Rechtsanwlten knnen erhebliche Rechtsberatungskosten entstehen. Die Liste der ungeklrten Fragen betreffend eine in Deutschland aktive Limited ist sehr lang. Whrend sich in Deutschland die registerrechtlichen Anforderungen an eine Limited zunehmend herauskristallisieren, werden deutsche Anwlte und Gerichte ihre Schwierigkeiten bei gesellschaftsrechtlichen Rechtsstreitigkeiten haben. Indessen wird jeder Geschftsfhrer und Gesellschafter frher oder spter auf gesellschaftsrechtliche Probleme stoen (Aufnahme eines neuen Gesellschafters, Ausschluss eines Gesellschafters, Abberufung eines Geschftsfhrers, Kapitalerhhung oder -herabsetzung, Verste gegen Wettbewerbsverbote, etc.). So muss zum Beispiel bei Haftungsprozessen von Gesellschaftern gegen ihre Geschftsfhrer durch deutsche Gerichte das im englischen Recht differenziert entwickelte System von Haftungen und Verantwortlichkeiten angewandt werden. Dies drfte die deutschen Rechtspflegeorgane nicht selten berfordern. Schlielich sind viele komplizierte insolvenzrechtliche Fragen der englischen Limited mit Sitz in Deutschland nach wie vor ungeklrt. Sinnvolle Einsatzbereiche der Limited Wenn man sich die entsprechenden Risiken bewusst macht und sie in die Geschftsstrategie mit einbezieht, gibt es diverse sinnvolle Einsatzbereiche der Limited: Immer hufiger wird die Limited als Komplementrin einer KG (Limited & Co. KG) empfohlen, wo ihr nur die Funktion einer Haftungsbegrenzung zukommt. Denkbar ist auch der Einsatz der Limited als Vehikel zur Auslagerung bestimmter Betriebsrisiken im Rahmen einer Betriebsaufspaltung. Sie kann unterdessen auch zur Erprobung von neuen Produkten oder bestimmten Preisstrategien am Markt eingesetzt werden. Bei der Frage der Rechtsformwahl (Limited oder GmbH) sollte sich der Unternehmer indessen in keinem Fall ausschlielich von bloen Grndungskosten leiten lassen.
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